英会話NOVA日記

2007年10月 9日 (火)

NOVAがヤバイ...

ついさっき報道ステーションで、またもNOVAヤバ特集をやっていた。
外国人講師への給与支払いが滞っていたばかりか、日本人スタッフ2,300人の支払もなされていないとのこと。
そういえば昨日携帯の留守電にNOVAスタッフからの伝言メッセが入っていた。
彼女らは大丈夫なのだろうか。

僕が駅前留学したのは2004年明けのこと。
トントン拍子で上達し、1年未満でレベル5までアップした。
でもここからが大変。レベル4とは日常で何不自由なく会話できるレベルであって、これはふだんから英語と接するか、仕事で使う必要性がないと達することのできないレベル。
なのでこの1年半くらいは惰性で通っている状態だった。

そこにこのニュース。
同じような思いをしている人で、これを機に解約しようと考えている人はいっぱいいると思う。
なのでここ最近のニュースを見ていると、もうすぐつぶれるんちゃうか?と思ってしまう。

でもここでとどまれば、グループのポイント消費でマンツーマンが受けられる可能性もあるし、しかしながら外国人講師が逃げてしまえば予約を取りづらくなってしまう可能性もあるし、かなり悩みどころだ。

今の雰囲気から察するに、NOVAが終わってしまう方向に向かってるんだろうな。
会社更生法が適用される前に、解約手続きを済ませておいた方がいいのかもしれない。

初めて通った英会話教室だけに思い入れがあるので、とても残念。
ひそかに復活を祈ろう。

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2007年3月23日 (金)

Today’s NOVA:Understanding news broadcasts.

今日の占いカウントダウンの双子座の運勢は、なんと最下位。
いやいや、自分の運は自分で乗り越えるもの!(岸辺露伴いはく)
ステレオタイプの毎日を過ごしていては、流れは変えられない。

といわけで、気持ちに鞭打って英会話NOVAへ。
課題は、Understanding news broadcasts.
講師はカナダPEI出身のナイスガイ、Jordan。

彼とのペアでのプラクティスで、こう聞いてきた。

What was your most interesing sports news in 2006?

彼がPRIDEフリークであることをChrisから聞いていた僕は、こう答えた。

It was that FujiTV'd stoped broadcasting PRIDE!!
That made me disappointed.

すると、Jordanの口から思いがけない情報がっ!

I heard TVAsahi or NihonTV will start broadcasting PRIDE
at least by this fall.

Really?!?!

そんな話は初めて聞いたぞ!しかもかなり精度の高い情報とのこと。
Jordan、どこまでPRIDEフリークなんだ!?
mixiのコミュでも見たことがない情報に、僕はかなり驚いた。
もし本当だったら、むちゃくちゃ嬉しいことだ。

んっ?でも待てよ。そういえばK-1を運営している、にっくき谷川PのFEG
PRIDEを買収するのでは?という噂は耳にしたことがあるぞ。
もしかしてJordanはこれのことを言っているのだろうか。

しかし、今PRIDEのサイトを見たら、3月27日(火)「重大発表公開記者会見」
との記載が!
もしかしてこれのことか?!そうなのか?!?!

まったく話は変わるけど、女子フィギュアスケートは大混戦でほんと面白い。
しかもミキティと真央ちゃん、トップレベルのスケーターが日本に2人もいる!
しかしずば抜けてスゴかったのは、韓国のキム・ヨナ。
アジア人離れした長い手足が、エレガントさをエスカレートさせる。
翌日のフリーも楽しみ。

明日は某EC系のイベントで、両国の第一ホテルへ。
体調は本調子ではないけど気合いで頑張ろう。

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2007年3月10日 (土)

Today’s NOVA:Talking about useful inventions.

Sakura_0703010 今日の朝、妙に肉まんが食べたくなり、最近会社の
近くにできたセブイレへ。
レジでいつも注目している会計ボタン。
 “おねーさん、20代のボタンを押してくれた!”
これは男でも嬉しいよ。
余計な悩みが無くなってリラックスしてるせいかな。
というか正直言うと、実は無気力状態だったりするんだけどね。
まぁよしとしよう。

今年は暖冬の影響もあってか、桜も開花し始めている。
ムショーに飲みに行きたい!でも歯の治療中で行けず。もどかしい...

こんな時は、そうだ!英会話へ行こう!
というわけで、今宵はNOVAへ。
課題は、Talking about useful inventions.
講師はNY出身のChris。

What inventions couldn't you live without?

いっぱいある。ドラマ好きの自分としては、テレビがないと困るし、携帯電話を
ヘビーに使っているので、コレもないと困る。

その回答文は置いといて、今日はもの凄く恥ずかしい思いをした。
発音練習のところで、Chrisが僕に、“Can you read first sentence?”
と言ってきた。
そして英語で女性を口説きたい願望をもっている僕は、思わずfluentlyにこう
言ってしまった。

I can't live without you!!!

Chris大爆笑。
“you”の部分は、テキストでは“it”だった。
それを迷わず流暢にこう言ってしまったのだから、そりゃあサプライズだわな。
Chrisいはく、“次のデートでそれを使ってくれ!”とのこと。
“I'm really ashamed.” ほんと恥ずかしかったわ。

まぁそんなこんなで日々色々ありますわね。
運気の回復まで、なんとか前向きに乗り切ろう!

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2007年1月11日 (木)

Today’s NOVA:Discussing fashion and clothes.

昨日は3ヶ月弱ぶりにNOVAへ。
課題は、Discussing fashion and clothes.
しばらく行ってないとなかなか言葉が出てこない。
以前覚えてスラっと口に出るフレーズがいくつかあったのだが、すっかり
忘却の彼方。
しかも、あまり興味のないファッションについての話題。
講師のChrisが質問してきた。

What kind of clohes do you like? Where do you usually buy them?

僕は会社でも外出時以外はほとんどTシャツ。
冬場は社内が暑かったりするので、metabolic highな僕にとってはTシャツ
でちょうどよい。

I like T-shirts. It's very comfortable for me. Because,It's easy to
move, besides, I don't need to fasten a button.
My favorite brands are Timberland and LLbean. I usually buy them
Takashimaya in Futakotamagawa or online.

この中のボタンをとめる“fasten”が出てこなかった。
シートベルトを“締める”と同じなので、ペアで覚えておこう。

昨年は4へのレベルアップを目標にしていたが、今年はTOEIC700点に目標
を修正した。
なので英会話については、とにかくNOVAに継続的に通って、海外旅行に行っ
たときや街中で外国人に道を尋ねられたりしたときなどに、対応できるよう
にしておけばOK。
そう考えると、昨年とは違ってNOVA通いも楽しい。
何事も気の持ちようだな。

ちなみにNOVAでは、3ヶ月以上ブランクがあくと再びレベルチェックテスト
をしなければならないので要注意。

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2006年10月19日 (木)

久しぶりにNOVAへ。でも...

Imgp1227おととい3週間ぶりにNOVAへ。だいぶ間隔が開いて
しまった。 “あかん、言葉が出てこない。”
そりゃそーだわ、夏以降週一ペースでしか行っていな
いし。
でもそれじゃあいかんと、なんとか気持ちを奮い立たせ
今日もNOVAへ。
行くはずだったのだが、なんか気持ちが盛り上がらず目黒駅に直行。
サボってしまった...(p_q)

目黒川沿いの桜の木々も橙色に色づき始め、雪山をあとに控えた自分に
とっては一番好きな季節だというのに、なぜか気合い乗り不十分。
そういえば、今日のめざましテレビ“うらないカウントダウン”の双子座の運勢
は11位だったな。
その上最近は不眠症でムチャクチャ眠い。
これらも影響しているのか。

春先に立てた目標は、TOEIC700点! NOVAレベル4!!
ここまでは行きたいと思いつつも、自分にとってはかなり高い目標だと感じる
今日この頃。

春のTOEICで600点台半ばを取ったものの、これを700点台に乗せるのは
相当な努力が必要だと思う。
日常の仕事で疲れた状態で、精力的に英語を勉強するのは厳しいよ。

もう一方のNOVAレベル4は、日常生活で何不自由なくスムーズに会話が
できるレベル。
カウンセラーの人は、“もうちょっとですよー!”と言うけど、元NOVAカウン
セラーで今は飲み友達のeliciousは、ぶっちゃけてこう言う。
 “レッスン週5回以上か、日常(公私問わず)で英語を話す機会が
   ないと、レベル4にアップするのはまずムリですよ!”
当然eliciousの言葉の方が信憑性が高い。

目標が高過ぎて諦めが先行し、前に進むパワーが沸いてこない状況だ。

マリナーズのイチローが、以前メジャーリーガー群像というBS特番でこんな
ことを言っていた。
 “大きな目標の達成は、日々の小さな達成の積み重ねなんです”
That's for sure!!!
何事もやるにもそうだけど、大きな目標だけを見るのではなく、それを達成
するためには、目標をさらに細分化しないとだな。
また期間を区切ってメリハリをつけてやらないと、モチベーションも保てないし
効果も表れない。効果を感じれないと、モチベーションも低下する。

この考えの下に、再度目標の立て直しだな。
でも、あんまり自分を追い込まず気楽に行こうよ。
また気持ちが前向きになったときに、目標を立てればいいんだから。

めずらしく、すっかりマイナス思考文章になってしまった。
これじゃあダメダメ。
明日からまた気持ちを切り替えて頑張ろうぞ!(←自分へ)

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2006年7月19日 (水)

Today’s NOVA:Talking about abilities.

ヂリリリリリリリリリリーーーーー!!!!
夜中の3時、隣のマンションの防災ベルが鳴った。
実はその前0時にも鳴っていて、誤動作だと分かっていたのでいい加減に
してくれーっという感じ。それから15分後消防車がサイレンを鳴らしながら
到着。勘弁してくれー。というわけで冒頭の挨拶は、

I couldn't sleep well last night. Because, the big fire alarm rang
heavily at 3AM. Besides, it was a failure!
I felt a little upset, and after that, I couldn't sleep soon.

今日のNOVAの課題は、Talking about abilities.
講師は前回同様恵比寿校からのヘルプティーチャーSigmund。
今僕が身に付けたいと思っているabilityは明確にこの1つだ。

I'd like to be able to make a website design.
If I had that ability, even when I was fired,
I could work by myself and get the job soon!
Besides in Saipan or Miyakojima I want to live.

次のレッスンは2週間後。直近3ヶ月で7レッスンしか受けれていない。
これじゃあ成長しない。なんとかせねば。やっぱ恵比寿校に戻るか...

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2006年7月 6日 (木)

Today’s NOVA:Talking about homes.

今日は1ヶ月ぶりのNOVAレッスン。
というのも、講師不足で平日19:30以降のレッスンの予約が全然取れない。
普段の仕事で英語を使う必要のない僕にとって、最低限の会話レベルを維持
するのに週2回のレッスンはキープしたいところ。
NOVAでは3週間先まで4レッスンの予約が可能だが、最近予約できたレッス
ンは今日の1つのみ。
せっかくTOEICも600点を超え、年末までに700点台に乗せようと意気込んで
いたのに、すっかり意気消沈だ。
いい加減にしてくれーー!目黒校!!
また恵比寿校に戻ろうかな...

今日のNOVAの課題は、Talking about homes.
講師は恵比寿校からのヘルプティーチャーSigmund。珍しい名前。

I'm not interesited in a kind of house in itself. But I have the place
I want to live in. They are Miyako island and Saipan!
If I had a lot of money and the skills of internet business, for example
website designing, to start a business by myself, I would move to
there as soon as possible.

As long as there are beautiful sea, pure air, and delicious foods,
any types of house, I'm OK!

レッスンの課題と少々ズレていたため、またまたimajineで無理やり理由を付けて
comdominiumが好きなことにしておいた。
ちなみに日本では、mansion≒a little luxurious apartment だが、英語圏では、
mansion=huge detached house とのこと。要注意。

しかし1ヶ月ブランクが開くと、やっぱなかなか言葉が出てこないわ。
もどかしい...

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2006年5月 9日 (火)

Today’s NOVA:Telling a personal anecdote.

今日のNOVAの課題は、Telling a personal anecdote.
講師はLeonald。
今日も部屋はガら空き。なのに予約が取りにくい。
“ポイント買え!” と営業する前に “講師を補充してくれ! という感じだ。

anecdoteとは秘話のこと。
Leonaldが、an anecdote about overseas travel を話してくれ、と切り出した。
待ってました!僕はinteresting秘話を持っていた。

This happened to me last October.
I went to Cambodia to enjoy visitting Angkor ruins.
I'd always thought I wanna go to Angkor Wat, and then
I got my wish. I had a lot of fan while traveling.
After 4days since I got back from Cambodia, I had a terrible
high fever. I went to the doctors the next day. So, the doctor
said there is a strong possibility that you are catching cholera.
I was very shocked. And I entered the hospital for 4 days,
besides it was isolation ward.
Eventually, as a result of medical check, I didn't have cholera.
I felt relieved.
Now I think that the cause of a high feverwas icecubes I ate
in the chepe restrant in the old market in SiemRiup.
You should take care enough of foods in Cambodia.

アンコール遺跡群はすばらしい。それとカンボジア料理は辛さ抑え目の
タイ料理という感じで、予想外においしい。
でもばい菌が繁殖しやすい湿度の高い亜熱帯気候の東南アジアの国の
一つ。
これから行こうと思っている人は、衛生面には十分意気を付けていただき
たい。

 ☆今日のPS:
   あの時はほんと辛かった。肉体的にも精神的にも。
   アンコールワット旅行記の詳細はこちら

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2006年4月27日 (木)

Today’s NOVA:のはずが...

今日はNOVAの日。のはずだったのだが...
17:30からProjectチームのミーティング。2hくらいで終わるだろうと思って
いたのだが、超長引き(結局22:00まで)、今期の活動方針の一部に関わ
る内容だったため、途中退席することもできず、skipしてしまった。
レッスン費3,500円が水の泡。
せつない...

なんか最近ツイてないよ。ツイてないと言えば昨日の昼メシ。
週の大半は近くのチコマートで575円弁当(約8種類ある)を買うのだが、
この日はちょっとパターンを変えてみようかなーと、パンプキンコロッケと
麻婆丼、そしてデザートにシュークリームを買った。そのコスト550円。
この組み合わせ、なかなかよいじゃん!
ちょっと自己満足。しかし...

会社にあるレンジで麻婆丼を温め、さぁ食うぞ!と箸を入れた瞬間のこと
だった。
“んっ?なんか手ごたえが無いぞ!?”
その瞬間悟ってしまった、それが麻婆丼ではなく単なる麻婆豆腐だった
ことを。
ミスってしまったことは仕方がない。麻婆豆腐をすすりながら、おかずとして
買ったはずのパンプキンコロッケをメインディッシュとして食した。
せつない...

まぁたまにはこんな日もあるよ。
でも最近そのこんな日々が続いているような。
サイパンに潜りに行きたい...

 ☆今日のPS:
   僕は自分の“経験に基づく勘”にかなりの信頼を寄せている。
   このままいくとヤバイ、と直感的に感じたことに対しては、絶対に
   退かない。
   なぜならその“勘”は、ほとんどの場合において当たるからだ。
   でも奢ってはいけない。
   奢らず謙虚さを忘れずにいこう。(←自分へ)

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2006年4月21日 (金)

Today’s NOVA:Talking about natural disasters.

今日のNOVAの課題は、Today’s NOVA:Talking about natural disasters.
講師はPRIDE FreakのLeonald。

disastersといえば、この話しかない。
LeonaldはimagineでOKと言ったが、僕はリアルな出来事を持っていた。

This is a real story.
2 and a half years ago, a flood hit my hometown.
Our house was covered with muddy and dirty water to 2m
in height.
We had really hard work to get the rid of them and
it took 5days to do so.
Eventually, it cost a lot of money and it took about 3 months
to repair our house perfectly.
I spent a fortune...

あの時はほんと大変だった。ジムでのExerciseを終え、帰ろうかなと車に
乗ろうとしたその時、田舎の母からTELが。
かなり混乱気味で、とりあえず家が大変なことになっていることを理解した。
そしてそのまま車で田舎に向かった。

最寄の高速を降りた。全くなんともない。ちょっと安心、というか安心したい
気持ちだった。がしかし、家に近づくにつれ、ヤバイ雰囲気が漂う。
隣町に入り田舎に近づくにつれ、次第に道路の脇の瓦礫の山が大きくなって
いく。
わが町に入った。道路は泥でまっ茶色、瓦礫だらけで車で今までアクセス
できない。仕方なく町の病院の空きスペースに車をおいて、歩いて家に向か
った。

慣れ親しんだ我が家に到着。その時ちょうど泥だらけになった座敷の畳を
運び出している真っ最中。
帰宅の挨拶もしないまま、その瞬間僕は修復作業現場の一員として稼動
していた。

それから5days in a lowで朝から晩まで、家の中の泥の除去&消毒、そして
使えなくなった家財の廃棄作業。
ほんと大変だったよー&めっちゃつかれたよー。
敗戦後の日本はこんな感じだったんだろうなー(規模は違うと思うが)と
痛感した。

3日目に、自民党の安部官房長官が我が町に足を運んでくれた。
うちは洋品小売業を営んでおり、けっこう目立っていることもあってか、立ち
寄ってくれた。そして母は握手&激励を受けた。母は感動して泣いていた。
僕も思わずもらい泣きしてしまった。
この母と安部長官の握手シーンは、夕方以降のTVニュースで何度も流れ、
また翌日の新聞にも掲載され、悲惨な状況の中にもたくさんの笑顔をもた
らしてくれた。

2004年7月、ほんとに大変だったが、自分にとっては実は有意義な出来事
でもあった。その理由は2つ。
1つ目は、ボランティアの皆さんの温かい心に触れられたこと。
東京で生活していると、自分のことで精一杯ということもあり、人の温かさに
触れる機会が少ないなー、と感じていた僕にとっては、ほんと心が洗われた。
2つ目は、家族&血族の絆が深まったこと。
これは僕の心の中の問題かもしれないが、この出来事以来、田舎に連絡
する機会が多くなり、家族を思う心が強くなったと思う。

一度きりの人生、限りある人生、家族を含め色んな人たちとの絆の中で
成り立っている人生、これからも人の情を大切にしながら、“思いやり”の
4文字を心に刻んで生きて行きたいと思う。

 ☆今日のPS:
   明日は健康診断。採血怖い。
   なかなか血が出ず、針刺しっぱなしで隣のseatが2回転したことも
   ある。密かにかなり憂鬱だ...

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